Cirrose alcoólica: sintomas, tratamentos e causas

A doença hepática alcoólica é a lesão no fígado causada pela ingestão excessiva de álcool. Em geral, a quantidade de álcool consumido (cerca de 20g/dia nas mulheres e 40g/dia nos homens) determina a probabilidade e a importância da lesão hepática. Contudo, nem todas as pessoas que bebem excessivamente desenvolvem hepatite alcoólica, enquanto pessoas que bebem menos podem ter a doença.

 As mulheres são mais vulneráveis à doença hepática alcoólica do que os homens. O álcool pode provocar três tipos de lesões hepáticas: a acumulação de gordura (esteatose), a inflamação (hepatite alcoólica) e o aparecimento de cicatrizes (cirrose).

Causas

Quando o álcool é metabolizado no fígado, ele produz substâncias altamente tóxicas. Estas substâncias podem causar inflamação no fígado, um quadro conhecido como hepatite alcoólica. Se essa inflamação persistir cronicamente, surgem cicatrizes no órgão (fibrose). Quando a fibrose é muito extensa, o quadro se caracteriza como cirrose.

Apesar do alto consumo de álcool provocar a doença hepática alcoólica, não se sabe exatamente como a doença se desenvolve. Dessa forma, outros fatores podem estar envolvidos no surgimento da doença, tais como:

  • Fatores genéticos que afetam o modo como o corpo processa o álcool
  • Presença de outras doenças do fígado, tais como a hepatite C
  • Subnutrição.

Fatores de risco

Os principais fatores de risco para doença hepática alcoólica podem ser:

  • Uso de álcool
  • Sexo, sendo que pessoas do sexo feminino tem um risco maior
  • Fatores genéticos que influenciam como o álcool é metabolizado no corpo.

Outros fatores que podem aumentar o risco incluem:

  • Obesidade
  • Diabetes
  • Outras formas de doença hepática, como hepatites virais, por exemplo.

Sintomas de Doença hepática alcoólica

Assim como os sintomas de cirrose, a doença hepática alcoólica apresenta amarelamento da pele e dos olhos (icterícia) e aumento da circunferência abdominal (devido ao acúmulo de líquido) podem ocorrer quando a cirrose já está instalada. Antes dessa fase, as pessoas podem também queixar-se de:

  • Perda de apetite
  • Náusea e vômitos
  • Dor abdominal
  • Perda de peso.

Quase todo mundo que tem hepatite alcoólica é desnutrido. Beber grandes quantidades de álcool suprime o apetite, e bebedores pesados obtêm a maioria de suas calorias na forma de álcool.

Os sintomas de doença hepática alcoólica grave incluem:

  • Retenção de grandes quantidades de líquido na cavidade abdominal (ascite)
  • Confusão e mudanças de comportamento devido a danos cerebrais do acúmulo de toxinas (encefalopatia)
  • Insuficiência renal e hepática.

Contudo, algumas pessoas com doença hepática alcoólica podem não apresentar sintomas mesmo em fases avançadas da doença. Dessa forma, é importante fazer exames preventivos e buscar ajuda médica se houver suspeita de qualquer doença relacionada ao consumo de álcool.

Buscando ajuda médica

A doença hepática alcoólica é um problema sério. Aproximadamente 35% dos alcoólatras ou bebedores pesados desenvolvem o problema.

Marque uma consulta médica se você tem qualquer sinal ou sintoma de doença hepática alcoólica ou outros sintomas que causarem desconfiança. Se você sentir que não tem controle sobre a quantidade de álcool que está bebendo e precisa de ajuda, marque uma consulta.

Se você suspeita que tem algum problema relacionado ao consumo de álcool, interrompa o uso até a consulta médica. Se não conseguir, peça ajuda a algum familiar ou amigo.

 

Fonte: Minha Vida

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